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【第2回】みらい平ふたばランド幼稚園・保育園


みらい平ふたばランド幼稚園・保育園

みらい平ふたばランド幼稚園・保育園つくばエクスプレスの開業により、急速に進む沿線の街づくり。中でも各駅周辺の宅地開発は目覚しく、新築住宅の並ぶ分譲地やマンション群など、次々と新しいコミュニティが誕生しています。つくばエクスプレス最大の魅力である“都心への快適なアクセス”が新居購入の大きな動機となり、特に都内への通勤者家庭がTX沿線の新しい街に増えているのです。
新しいコミュニティの創造・発展に欠かせない子どもたちの成長を見守る、『みらい平ふたばランド』園長の小菅さんに、TX沿線地域の生活環境についてうかがいました。

みらい平ふたばランド幼稚園・保育園 園長 小菅さん
みらい平ふたばランド幼稚園・保育園
園長 小菅さん

TXみらい平駅の近くに開園して3年になりますが、当時は周り一面空き地だった場所に次々と家が建ち、あっという間に人口が増えました。当園は、TXの開通に伴い、この辺りに住む人が増えることを予測して新設した「認定こども園」です。「認定こども園」とは、幼稚園と保育園の両方の機能を備える託児施設で、共働きの家庭など、多様化する保護者の方々の生活スタイルにより柔軟に対応できるのが大きな特長です。

幼稚園と保育園、両方の機能を持つ「認定こども園」は、保護者にとって強い味方。ふたばランドの定員は170名ですが、人口の増加に伴い入園希望者は年々増加しています。

この地域に転居を予定されている方から、入園希望の問い合わせを多くいただいています。神奈川や埼玉など関東圏はもちろん、京都などの遠方からもいらっしゃいます。当園の周り、陽光台や紫峰ヶ丘は住宅が多く、新しい分譲地も次々と埋まっている状態なので、これからも入園希望者は絶えないでしょうね。とは言え、定員以上のお子様をお預かりすることはできないので、地域をあげて子育て支援により力を入れていかなくてはならないと感じています。

少子化が大きな社会問題になっている現代ですが、一番の解決策は、やはり安心して子育てができる環境をつくりあげること。その点で、自然に囲まれつつも都心へのアクセスが容易なみらい平駅周辺の環境は、小さな子どもを持つ保護者にとって理想的な環境と言えそうです。

当園の教育理念は“遊び”を大切にすること。教育と言うと難しく感じますが、色々なことに興味を持ち、他者と共に“遊ぶ”ことがすべての始まりだと考えています。当園のすぐ近くには、雑木林も大きな公園もあります。自然に触れて遊ぶことのできるこの環境は、健康で元気な身体と豊かな感性を育むのに最適ですね。
また、当園では日本の伝統文化を大切にしており、よもぎを摘んで草もちを作ったり、お月見をしたり、四季折々の行事を年間行事に取りいれています。小川でザリガニを捕まえたり、地元の婦人会の皆さまにご協力いただいてサツマイモ掘りをしたり、子どもたちは大自然との触れ合い、地域の方々との触れ合いを楽しみながら元気に成長しています。

みらい平ふたばランド幼稚園・保育園

ふたばランドでは、この他にも近隣の小学校と連携して体験学習や交流会を行ったり、通園者でなくても親子で遊べるスマイルキッズという企画や福祉施設の皆さんとの交流会、地元を拠点とする大相撲・立浪部屋の全面協力による相撲大会など、子どもたちと地域に暮らす方々をつなぐ様々な催しを行っています。
また、3月には今年度の卒園生全員で、TXに乗ってサーカスを観にイーアスつくばへ。これも子どもたちにとって忘れられない思い出になったようです。

みらい平ふたばランド幼稚園・保育園

みらい平ふたばランド幼稚園・保育園

当園に通う子どもたちとそのご家族の多くは、みらい平駅の近くに新たに越してきた方です。よく「新しく入ってきた人と、元々地元に住んでいた人との間には溝ができる」と言いますが、この辺りではそんな印象は全くありませんね。むしろ、街全体が「これからみんなで新しく住みよい街を創っていく」という目標にむかい、団結しているようです。
そして、私が嬉しく感じているのは、一人っ子ではなく兄弟・姉妹のいる子どもが多いこと。この辺りの環境の良さ、住み心地のよさや子育てのしやすさが、「もうひとり欲しい」と思わせるきっかけになっているのかもしれませんね。
まだできたばかりの新しい園ですが、巣立っていく子どもたちには、ここをふるさと、原点だと感じながら、地域とのつながりを大切に成長していって欲しいですね。この環境だから体験できること、学べることを子どもたちに伝え、これからますます発展していくこの街のように、子どもたちの健やかな成長を願っています。

 

■みらい平ふたばランド幼稚園・保育園

住所 〒300-2359 
茨城県つくばみらい市紫峰ケ丘1-676
TEL 0297-34-0028
FAX 0297-34-0128

 

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